Toisena aamuna heräsin tuhansien vuosituhansien trooppien pommitukseen. He tulivat aikatauluistani ja uutissyötteistäni, postilaatikoistani ja pienestä neliömäisestä televisiosta, jota katselin kuntosalin juoksumatolla. Kuten pienet katapultatut kivet:

  • Hyvin hoidettu valkoinen miespuolinen hustler, jolla on enemmän kuin yksi tavoite, kuvassa hymyillen kätensä ollessa ristikkäin otsikon yläpuolella ja lupaavat lukijoille, että jos seuraavat hänen neuvojaan, he luovat lopulta sisällön, jota muut vuosituhannen lukemat napsauttavat.
  • Ystävälliset freelancerit, jotka on kuvattu hajotetussa eristyksessämme ja katsomasivat valitettavasti studiohuoneistojemme ikkunoita, kallistettuja kasvoja, jotka on valaistu metallin siniseksi avoimien kannettavien tietokoneiden syvyydestä.
  • Viimeinkin murhaaja kuvaa meidän keskuudessaan noidan hampaiden savua Fox News -segmentin oikeassa yläkulmassa, joka itse viittasi Bloombergin artikkeliin: Millennials Kill Again. Viimeisin uhri? Amerikkalainen juusto.

Astuin pois juoksumatolta. Jokin pommituksista sai minut tuntemaan raa'an. Ensin ajattelin, että se saattaa tuntua vain karkealta yleistymiseltä. En oleta itseni yleistymisen yläpuolelle. Ja tiedän, että suorana valkoisena miehenä minua ei ole koskaan yleistetty tavalla, joka on todella vaarallinen tai haitallista. Mutta tunnistaa tämä hetkessä, kun se tapahtuu sinulle - kun olet hyvin selvästi kohteena -, on kuin tavallista, että TSA-agentit ryöstävät lentokentällä. Osa teistä ymmärtää, mutta et voi löytää sen loukkaavaa.

Varsinkin kun se näyttää naurettavalta. Tuhatvuotiaita pitäisi tosiasiallisesti juhlia amerikkalaisen juuston näkymien tuomitsemiseksi. on parempia juustolajeja.

En enää luke artikkeleita, jotka lupaavat paljastaa salaisuuksia minusta tai sukupolvestani tai selittävät, miksi olemme niin munaa.

Tämä johti toiseen hypoteesiini: Olin vain vitun sairas ja kyllästynyt lukemaan, kuulemaan ja näkemään “uutisia” kaikista erilaisista asioista, jotka sukupolvenii tekivät tai ovat tehneet niin väärin vahingoittaakseen ihmiskuntaa. Tällaiset tarinat hallitsevat melkein kaiken kuluttamani median etusivuja ja avautuvia segmenttejä. Sarjaa ovat valinneet paskien harjoittajat, aineettomien tarinoiden tuottajat, halpojen perunalastujen journalistinen vastine - lukeneet liikaa, ja sinusta tuntuu, että olet loukannut itseäsi.

Jotain on tehtävä.

Olen eläkkeellä huoneistossani, matkusti katolle ja istuin jaloillani roikkuen Bay Streetin yli. Yritin vakuuttaa itselleni, ettei sillä ollut merkitystä. Kaikki sukupolvet on merkitty. Media luo ja hyödyntää näitä tarroja ollessaan muodissa. He nauttivat trendistä. Markkinoijat, pylväät, häpeämättömät opportunistit - he kulkevat, kunnes ruho on puhdas. Ehkä Internetin takia se tuntuu tällä kertaa pahemmalta, mutta totuus on, että on yksinkertaisesti meidän vuoromme. Emme ole erityisiä.

Toistin tämän useita kertoja. Ylitä se, sanoin itselleni. Pinnallisuuksien varaaminen ei ole tapa elää - riippumatta siitä, kuinka yleisiä tai pysyviä he voivat olla.

Lopulta napsautin siitä. Itse asiassa se ei ollut vaikeaa. Se oli yksi niistä mahdottoman upeista San Franciscon syksynyöistä, jolloin taivas on selkeä ja horisontin rengastettu värillä ja Pac Heightsin asuntojen valot näyttävät kiristetyiltä kynttilöiltä. Se on kaikki niin kaunista, että unohdat, että maksat asuntolainamaksun joka kuukausi asuaksesi täällä. Se oli jotain katsovaa, meidän kaupunki mantereen huulilla. Ihmisin ja aloin tuntea kuin eläisin "hetkessä", kuten vanhat sanovat. (Ei matkapuhelinta näköpiirissä!) Luonnollisesti avasin Instagramin dokumentoidakseni sen.

Ja niin silloin kun näin: kuvan, joka on otettu 29. marraskuuta 2016, paradoksaalisesti serafisesta Tomi Lahrenista, joka istui Trevor Noaan vastapäätä The Daily Show -sinisen valaistuksen lavalla. Kuvassa Lahrenin kasvot ovat varmoja ja rauhallisia, unohtamatta ironista; Noah's on taipunut tyrmistyneensä. Sillä välin kuvan alla on surullisen lainaus: "Olen vuosituhannen vuosi, joten en pidä tarroista."

Lainauksen lukeminen vauhditti sitä, mitä olen sittemmin todennut identiteettikriisiksi. Se karkeus, jonka tunsin aikaisemmin, ilmestyi uudelleen ja juurtuneeksi johonkin pahempaan: häpeään. Se pakotti minut avaamaan Google: n ja löytää artikkelin, jonka Fox News oli viitannut segmenttiinsä sinä aamuna. Yksi juuston tappamisesta.

Sen kirjoittaja? Tuhatvuotinen.

Nyt se näytti selvältä. Sukupolvemme on itse asiassa mukana. Jatkamme jotain ennennäkemätöntä - jotain kauheampaa kuin aikaisempien sukupolvien rikoksia, jotain, joka ansaitsee karsinnan, syntipukin. Osallisuutemme ei johdu synnynnäisestä puutteellisuudesta, laiskuudesta tai oikeudesta. Se johtuu todellisesta monimutkaisuudesta. Perustelemme fetisisaatiomme.

Me osallistumme siihen.

Tässä asia: Tarrat ovat tehokkaita. Niitä voidaan käyttää enemmän kuin yleistämiseen; he voivat antaa voiman. Siksi niin monet meistä - mukaan lukien minä - ottivat kutsuvan itseämme “millennials”, kun oli siisti tehdä niin 10 tai mitä muuta vuotta sitten.

Silti tarroja voidaan myös aseistaa. Aseina he tekevät vähemmän määritelläkseen tai rohkaistakseen kuin rajoittamaan ja hajottamaan. He yllyttävät väkivaltaan. Stoke viha. Juuri sen tavoitteena on nykyään niin monta vuosituhannen ajan kirjoitettua clickbait-väkivaltaa ja vihan lietsomista. Kysy vain Washington Postilta, joka kaksi vuotta sitten syytti vuosituhansia Donald Trumpin valitsemisesta. Tämä oli myös Lahrenin lausunnon tavoite sinä yönä, vain hän yritti aseistamaan huomaamatta merkintöjen voimaan koko sukupolvemme piirteenä. Tyhmä idea. Huono toteutus. Mutta tarkoitus oli sama.

Muutama päivä on kulunut kriisistäni katolla. Minulla on ollut aikaa rauhoittua. Tiedän, että Lahren ei puhu eikä edusta koko sukupolveamme. Tuhatvuotiaita ryhmänä ei ole kategorisesti tyhmä tai itse pakkomielle tai sijoitettu edistämään sarjakuvamaisia ​​tapoja, joita meille havaitaan. Jotkut meistä ovat selvästi, mutta ne eivät määrittele väestörakenteen piirteitä. Olen tajunnut sen. En enää tunne häpeää.

Mutta tässä uskon - vielä innokkaammin nyt.

Termiä ”millennial” ei ole vain valittu; siitä on tullut käsikranaatti. Kuten Lahren todisti, väärin käytettynä se voi räjähtää kasvoihin. Mutta kuten lukemattomat muut ovat osoittaneet, se laskeutuessaan luo tietyn spektaakkelin, ja eräänlainen ideologinen ja sukupolvien välinen sodankäynti jatkuu prosessissa.

Siksi en voi siirtyä uuteen vuoteen haluamallaan tavalla minkäänlaisiin markkinoijiin tai kirjoittajiin käyttämään vuosituhansien kaltaisuuttani huomion saamiseen. En enää lue artikkeleita, jotka lupaavat paljastaa salaisuuksia minusta tai sukupolvestani, tai selittävät, miksi olemme niin munaa. Vaihdan kanavan, kun Foxin, CNN: n analyytikot tai missä tahansa alkavat piilottaa omituisen vuosituhannen taipumuksemme suhteen. Ja puolustan määrätietoisemmin Michael Hobbesin tämänkaltaisia ​​Highline-artikkeleita, jotka valaisevat paskaa siitä, mikä se on.

Nyt en ole naiivi. Muuttaako itseni vanhurskauteni mitään? En. Suhtaudun tähän liian vakavasti? Joo. Aikooko markkinoijat, kirjoittajat tai surkeat vanhat ihmiset Facebookissa tai Foxissa lopettaa ”vuosituhansien” käytön kauhistumisen käsitteenä? Ei tietenkään. Pommitukset jatkuvat.

Silti aion pysyä uskollisena mielenosoitukselleni. Koska ne, jotka aseistavat etikettejä, osallistuvat pahimman idiootitieteen edistämiseen - mikä ei ole vain merkityksetöntä tai ärsyttävää, vaan vahingoittaa eheyttämme ja älykkyyttämme.