Joten tämä on ihmiskunta antroposeeninvaihteessa, aivan sama kuin olemme koskaan olleet: kaksi käsivartta, kaksi jalkaa, pää ja sydän. Kuten Leonardo Da Vinci's Vitruvian-miehen ympyrään sidottu symmetria, ihmiskunnan liha ja luut ovat samat vuonna 2018 kuin vuonna 1490. Jotkut meistä ovat kasvaneet pitemmiksi, jotkut meistä ovat kypsyneet, ja siellä saattaa olla paljon enemmän meistä, mutta riisuta meidät paljaan välttämättömyydemme suhteen ja samat mittasuhteet ovat siellä.

Ja silti, olemme erilaisia. Ympärillämme oleva maailma on määritetty uudelleen käsillä olevan älypuhelimen mustan suorakulmion avulla. Tapa, jolla ajattelemme itseämme, eroaa renessanssin hahmosta - mielemme ja kehomme, yhteytemme ja rajoituksemme. Voimme kommunikoida lähes hetkellisellä nopeudella ympäri maailmaa; meillä on pääsy käsittämättömään tietovarastoon muutaman pyyhkäisyn aikana; meidät kartoitetaan, profiloidaan ja indeksoidaan mittakaavoissa koskaan ennen kuin on mahdollista epämääräisissä sosiaalisissa verkostoissa ja taskuissa, ranteissamme, keittiöissä, autoissa, makuuhuoneissa olevilla antureilla.

Kaikki nämä asiat viihtyvät ajattelumme maailmassa. Aina on kiinnitetty yhä enemmän huomiota siihen, kuinka Internetin voimarakenteet piirtävät sosiaalista järjestystä, mutta näiden kysymysten juuret juontavat syvemmälle kuin Facebook-profiilimme, suoraan omille kehoillemme. Onko verkottuneet koneet päässyt ihon alle ja muuttaneet sitä, mitä meidän mielestämme tarkoittaa olla ihminen?

”Ihmiset ovat työkaluja tekevä laji, ja älypuhelimet ja heidän käyttämänsä digitaaliset alustat ovat parhaita työkaluja, joita meillä on tällä hetkellä”, Connecticutin yliopiston kirjoittaja ja filosofian professori Michael Patrick Lynch kertoo minulle. "Työkalujen teko on aina vaikuttanut siihen, kuinka näemme itsemme kehossa ja mielessä."

Luotto: Vaara kautta iStock / Getty Images Plus

Teknologialla on jo pitkään ollut tapana siirtää pöytäliina päivällisen alla. Maailma oli isompi paikka ennen rautatien tuloa. Maa oli kovempi ennen lapion keksimistä. Yhteiskuntaa muutettiin luomalla musketti, kenkä, radio, atomipommi, ja tietokone on muuttanut sitä, kuten älypuhelimessakin.

"Mutta se on radikaalimpaa kuin se", Lynch sanoo. ”Digitaalinen vallankumous on enemmän kuin kirjoitetun sanan aiheuttama vallankumous. Aivan kuten kirjoitettu sana antoi meille mahdollisuuden aikamatkaan - tallentaa ajatuksemme muille, myös itsellemme, lukea tulevaisuudessa - niin Internet on mahdollistanut tietyn tyyppisen etäliikenteen, purkaen avaruuden esteet ja fyysiset rajoitukset ja yhdistämällä meidät ympäri maailmaa tavoilla, joita nyt pidämme itsestäänselvyytenä, kun teemme kirjoitettua sanaa. ”

Lynch on voimakkaasti muotoillut suhteemme älypuhelimiin ja ”laajennetun mielen” teorian: että mielemme näkee ulkoiset kognitiiviset apuvälineet osana omaa aivoamme. Mielemme mielestämme älypuhelimesi on osa itseämme, koska olemme luottaneet siihen niin kaikessa muistin tallennuksesta sosiaalisiin suhteisiin. Se selittää pakollisuutemme saavuttaa puhelimemme ajon aikana, vaikka tiedämme rationaalisesti, että se on väärin - koska mielemme mielestä puhelimemme on osa itseämme.

Mutta kuinka pitkälle tämä tunne menee, ja minne se loppuu?

Laskentaelimet

Hallitusten ja yksityisten yritysten tiedonkeruun lisääntymisen myötä on kasvanut räjähdysmäisesti niiden anturien määrä, joiden avulla ihmiset voivat seurata ja kartoittaa oman ruumiinsa eri puolia. Sykeestä hedelmällisyyteen ruokavalioon (hampaisiin kiinnitettävien ilmaisimien avulla) voimme pitää välilehtiä itsessämme kuin koskaan ennen. Jotkut menevät niin pitkälle, että väittävät kehostaan ​​uuden psyko-tietoisuuden seurauksena; eräänlainen ”kuudes aisti”, joka saadaan toistuvasti käyttämällä terveysseurantaa. Kirjassa Self-Tracking kirjailijat Gina Neff, sosiologian professori Oxfordin yliopistosta, ja Dawn Nafus, Intelin tutkija, kuvaavat tätä ilmiötä sekoittumisena fyysisten merkkien ja havaittujen tallenteiden välillä: ”Tiedot muuttuvat” tunneproteesiksi. , jotain, joka auttaa meitä tuntemaan kehomme tai ympäröivän maailman. Nämä aistit voivat tulla epäluottavasti luotettaviksi. ”

Neff ja Nafus välittävät sosiologin Whitney Boeselin kertovan tarinan naisesta, jonka mielenkiinto kehittyi ovulaatiomonitorien toistuvan käytön myötä: “Riittävän vahva, että hän pystyi paremmin ennustamaan häntä ovulaatiosykli kuin tietyt testit. "

Tämän "tunneproteesin" puolustajat väittävät, että itseseuranta voi kouluttaa ihmisiä tunnistamaan omat kehosignaalinsa, virittämällä aistit paremman käsityksen saamiseksi biologisista rytmeistä. Se rohkaisee ajattelemaan itseämme, jossa ruumis kehitetään haavoittuvaksi kokonaisuudeksi - järjestelmäkokonaisuudeksi, jota voidaan kuunnella, tulkita, ehkä jopa hallita puettavien anturien avulla.

Tämä ajattelutapa on vapautettu. Niille, jotka tuntevat ruumiinsa vaatimusten painottuneiksi, mahdollisuus kartoittaa sen rytmit voivat olla syvästi voimaantuttavia. Mutta onko kääntöpuoli? Pelkistääkö lihan ja veren ajattelu tällä tavoin meitä liian helposti tietopisteisiin, joita ryöstää?

Kuvittele, mitä tämä tunne läheisestä suhteesta tekniikkaan voi tehdä seurannalle ja mitä se tekisi mieleemme. Se on nopea kehitys dystopian tulevaisuuden visioon, joka voi olla paljon salaperäisempi kuin älypuhelimet, joita käytetään NSA-tyylisiin puheluiden salakuunteluun. Jos tunnemme olevani integroituneena käsissämme olevien liitettyjen laitteiden kanssa, rohkaisemme näkemään kehomme järjestelmiksi, jotka voidaan kartoittaa lupauksena, että niitä voidaan parantaa tai persoonallisuuksiemme tykkäysten ja mieltymyksien sarjana, jotta voidaan näyttää kohdistettuja mainoksia, niin olemmeko me autammeko meitä muodostamaan itsemme tutkittavaksi, analysoitavaksi, manipuloitavaksi esineeksi?

"Yksi asia, josta filosofit ovat aina huolissaan, on se, että työkalumme valmistus voi joskus saada meidät näkemään ympäröivän maailman vain yhtenä työkaluna - toisin sanoen manipulointikohteena", Lynch sanoo. Joten mitä tapahtuu, kun laajennamme työkalumme siihen pisteeseen, että ne sulautuvat elämäämme, kun niistä tulee kehomme ja mielemme laajennuksia? Yksi huolenaihe on se, että se kannustaa meitä näkemään itsemme samalla tavalla - hyödynnettävinä esineinä. Työkaluina. ”

Todellinen kysymys voi olla tämä: Kuka käyttää työkalua? Henkilö voi olla täysin sopiva hallitsemaan omaa kvantitatiivista itseään, mutta entä jos valtio tai vakuutusyhtiö, joka voi ennustaa, milloin saat diabeteksen, tai tietoanalyysitoimisto, joka pystyy käyttääkö sitä vaalien vauhdittamiseen? Kiinan hallitus on menossa niin pitkälle, että se suunnittelee kansalaistensa sosiaaliturvapistemäärän vuoteen 2020 mennessä, jolloin jokaisen maan 1,3 miljardin asukkaan maineen lukumäärä perustuu taloudelliseen ja sosiaaliseen tilanteeseen. Jos näemme kehomme hallittavana järjestelmänä, meidän on kysyttävä itseltämme, kuka hallitsee.

Kaiken tämän suhteen erityisen hieno on se, että kuten tieteellinen épistémè, ajattelutapamme ohjaa ehkä alitajuisesti tietomallinnuksia, joita nämä uudet tekniikat sallivat. Emme kyseenalaista sitä. Älypuhelimen aikakaudella ajattelemme älypuhelimien mahdollisuutta - verkottuneita, monitoiminäköisiä, fyysisen sijaintimme vähemmän ajassa ja tilassa. On monia tapoja, joilla tämä kääntyy jokapäiväiseen elämäämme.

"Paikkatunnelma on jotain, joka on rakennettu ihmisten välisten, ihmisten ja ympäristöjen välisistä suhteista, eikä GPS: n kaltaisella vaikutuksella ole universaalia vaikutusta tähän", sanoo Hannah Knox, digitaalisen antropologian ja materiaalikulttuurin luennoitsija. UCL. Inuiittimetsästäjälle GPS voi tehdä maisemista näkyviä uusilla tavoilla - muuttaa mahdollisesti eläinten sijaintimahdollisuuksia, sekä käytännöllisillä että poliittisilla seurauksilla. toisaalta Pokémon Go -pelissä olevalle teini-ikäiselle vaikutukset saattavat koskea enemmän julkisen tilan uusintaa. "

Laskennalliset koneet ”muotoilevat sitä, mitä odotamme sen olevan ihminen”, Knox kirjoitti Corsham-instituutin seurantakeskukselle. ”Teollinen valmistus johti siihen, että ihmiset pidettiin uudelleen mielikuvana tuottavan työvoiman yksiköinä. Nyt algoritmit johtavat identiteetin uudelleen ajatteluun kokemuksen ja mieltymyksen koostumuksena. "

Cambridge Analytican paljastusten ja jatkuvien kysymysten joukosta, jotka koskevat energiateknologiayrityksiä keräämme tietomme perusteella, näiden mieltymysten arvo on alkanut tehdä selväksi.

Ulkoistettu muisti

Samuel Beckettin 1958-näytelmässä, Krapp's Last Tape, vanha mies kuuntelee nauhoituksia, jotka hän on tehnyt vuosittain elämästään. Hän tarkistaa puolansa 39. syntymäpäivästään kuultuaan nuoremman version itsestään puhumasta rakastajasta, hänen äitinsä kuolemasta, ja kommentoi jossain vaiheessa, miltä tuntui kuunnella nauhaa, joka oli tehty, kun hän oli 20-vuotias: “Vaikea uskoa, että olin ikinä se nuori ruusu. Ääni! Jeesus! Ja toiveet! ”

Meistä on tullut Krapp elämämme kirjatuissa yksityiskohdissa, menneisyys on tavallisesti palannut elämään meitä ympäröivien koneiden kautta. Mutta puolat eivät ole meidän makuuhuoneessa. Facebook vie meidät muistamaan päivittäin menneet hetket, Beckettin pelaamassa niputetut nauhalaatikot korvattiin palvelinpinoilla etädatakeskuksissa Pohjois-Ruotsissa.

Pilvessä ei pidetä vain vanhoja elämiä. Viimeisen parin vuosikymmenen aikana olemme tottuneet pitämään melkein kaiken verkossa: pankkitietomme, työasiakirjamme, rakkauskirjeemme ovat vain muutaman pyyhkäisyn tietosanakirjoista, kaupoista ja hakukoneista. Älypuhelimen ollessa kädessä, mielemme hajaantuu suurelle etäisyydelle, ja he ovat valmiita muistuttamaan hetkessä ilmoitusta Googlen, Amazonin, Facebookin ja Microsoftin ylläpitämistä keskuksista.

Se, onko Internetin hajautetut tietojoukot yhdistänyt aivomme uudelleen, on tutkittu paljon. Yhdessä vuoden 2016 tutkimuksessa, joka julkaistiin Memory-lehdessä, tutkittiin kuinka ihmiset saivat Internetin käytön "kognitiiviseen purkamiseen" ja todettiin, että Googleen vastaamiseen käyttäneet ihmiset käyttävät sitä todennäköisemmin seuraaviin kysymyksiin, vaikka kyseiset kysymykset helpottuvatkin . Toinen tutkimus, joka julkaistiin kuluttajantutkimusyhdistyksen lehdessä vuonna 2017, viittaa siihen, että jopa älypuhelimen olemassaolo voi vaikuttaa ihmisen kognitiiviseen kykyyn.

"On kohtuullista näyttöä siitä, että [Internet] on vähentänyt sisäisen muistin kykyämme", sanoo Swansean yliopiston psykologian professori Phil Reed. ”Se toimii tietysti eräänlaisena ulkoisena muistina, jos sitä käytetään oikein. On enemmän todisteita siitä, että se on vähentänyt kykyämme hallita kognitiivisia ja käyttäytymisprosessejamme. Se turpoaa hippokampuksessa, mikä saattaa vaikuttaa kognitiiviseen kartoitukseen - emme tiedä -, mutta todennäköisemmin se vaikuttaa itseluottamukseen ja itsetuntoon. "

Kaikki tutkimukset eivät viittaa niin negatiiviseen vaikutukseen muistomme. Kohtalainen tekniikan käyttö korreloi positiivisen mielenterveyden kanssa, psykologisessa tieteessä julkaistun tutkimuksen mukaan, jonka ovat kirjoittaneet Andrew Przybylski Oxfordista ja Netta Weinstein Cardiffin yliopistosta, joka kartoitti 120 000 brittiläistä 15-vuotiasta. On myös syytä muistaa, että uudet tekniikat ovat historiallisesti pyrkineet kehittymään henkisten vaikutusten huolenaiheiden rinnalla. Jopa Platon kirjoitti Sokrates-pelkäämästä, että kirjoitetun sanan tuleminen ”lisäisi unohduksen sen oppivien sielulle”.

Samoin kirjoittaminen muutti perusteellisesti ihmisen ajattelua, ja verkottuneilla tekniikoilla on tilaa tehdä tämä uudelleen, elleivät he ole vielä tehneet niin. Jälleen ratkaiseva kysymys on hallinta. Jos ajattelutapaamme muuttuu läheisyydessämme näiden tekniikoiden kanssa, ohjaavatko tätä prosessia yksityishenkilöt tai yksityisten yritysten pääkirjat, tai hallitukset haluavat kartoittaa kansalaisiaan? Jos ajattelemme näitä järjestelmiä oman aivomme jatkeiksi, mitä tapahtuu, jos ne romahtavat?

”Kuvittele, että älypuhelimesi oli pienoiskoossa ja koukussa aivoihin”, Lynch sanoo. ”Jos sinulla olisi tämä implantti, voit ladata ja ladata Internetiin ajatuksen nopeudella. Wikipediaan ja sosiaaliseen mediaan pääsy tuntuisi sisäpuolelta paljon kuin muistisi tutustuminen. Se olisi yhtä helppoa - ja intiimiä - kuin ajattelu.

Oletetaan, että meillä oli tällainen implantti sukupolvien ajan, ja sitten jonain päivänä niitä tukeva tekniikka laski. Epäilen, että se olisi kuin järjen menettäminen - kuin yhtäkkiä sokeaksi meneminen. Opimme oppimaan, että olemme luottaneet liiaksi yhteen tapaan saada tietoja muiden tapojen kustannuksella. Ja tietysti jotain tällaista tapahtuu meille jo nyt. Meillä on jo taskuissamme ympäri maailmaa tietoa. ”

Aivo-kone-rajapinnat

Lynchin hypoteettinen implantti ei ehkä ole niin kaukana kuin se kuulostaa. Aivo-kone-rajapinnat (BMI) tulevat harppauksin. Yhdysvaltojen yritysten, kuten Neuralink ja CTRL-Labs, tutkimusyritykset tutkivat sekä kirurgisia että ei-invasiivisia prosesseja, joiden avulla tietokoneita voidaan ohjata suoraan aivojen signaalien kautta. Se on kenttä, johon liittyy mielemme, kehomme ja koneidemme suhteiden perusteellinen muuttaminen.

Keven Warwick, Coventry-yliopiston emeritusprofessori ja implanttitekniikan edelläkävijä, näkee aivojen ja koneiden välisen suoran rajapinnan seuraavana ”ilmeisenä” askeleena käytettävissä antureissa.

"Aivosignaalit ovat sähköisiä - no, sähkökemiallisia joka tapauksessa - ja puhelinsignaalit ovat sähköisiä", hän selittää. ”Siirtyminen mekaanisiksi - ääni- tai liikesignaaliksi - on naurettavaa, koska niiden kaistanleveys on niin pieni ja kamala. Aivo-tietokone-rajapinnat avaavat jännittäviä mahdollisuuksia paljon tiiviimmälle yhteydelle. ”

Warwick toteaa syvän aivojen stimulaation tehokkuuden Parkinsonin taudin hoidossa esimerkki siitä, kuinka aivojen ja koneiden rajapinnat ovat jo olemassa maailmassa. Myönnetään, että syvän aivojen stimulaattorin ohjaamiseen käytetyn sähköisen pulssigeneraattorin ja laitteen välillä, joka voi yhdistää harmaastemme kannettavaan tietokoneeseen, on melko suuri kuilu, mutta Warwick uskoo, että on vain ajan kysymys, ennen kuin pystymme käyttämään tekniikkaa suoraan mielestämme: ”Tämä tarkoittaa, että tulevaisuudessa aivojemme / mielemme ja kehomme ei tarvitse olla samassa paikassa - kehomme voi olla mitä tahansa haluamme sen olevan, teknisesti ja niin kauan kuin on olemassa verkkoyhteys hermostoon, se voi olla missä tahansa, missä on verkkoyhteys. ”

Mitä tämä tekisi ajatuksellemme mielestämme ja kehomme suhteen, tekee nykyisistä muutoksista ymmärryksessä vaikuttaa vaatimattomalta verrattuna. Meillä ei todennäköisesti ole paljon aikaa huolehtia siitä, kuka hallitsee tietojoukkoamme, kun kirjaimellinen kappaleemme voi olla teknologiayrityksen omistuksessa.

Toistaiseksi muutokset pysyvät kuitenkin hienoina, rypistyen pinnan alla tietoisuuteen, politiikkaamme, tapaamme ymmärtää maailmaa ja paikkamme siinä. Käytetyt työkalut vaikuttavat siihen, miten ajattelemme itseämme, vaikka ihmiskunta olisi sama kuin olemme koskaan olleet: Kaksi kättä, kaksi jalkaa, pää ja sydän.