Kuinka tekniikka muuttaa Afrikkaa

Teknologia Afrikassa on lävistävän tärkeä aihe. Yhdessä maailman suurimmista nuorisopopulaatioista ja mantereen voimakkaan ”digitalisoitumisen” kanssa ei ole kysymys siitä, tuleeko Afrikka seuraavaksi merkittäväksi toimijaksi maailmantaloudessa. Merkityksellisempi kysymys on kuitenkin se, onko Afrikasta suuri toimija digitaalisen, tekniikan ja tietotalouden alalla, joka tunkeutuu niin nopeasti nykypäivän yhteiskunnan kaikkiin osiin?

Tässä artikkelissa tunnustetaan Afrikan tekniikkamaisemaan liittyvät monimutkaisuudet sekä ääretön määrä tilastoja, muuttujia ja ehdollisia tekijöitä, jotka vaikuttavat sen ymmärtämiseen. Tässä artikkelissa pyritään valaisemaan tekniikan kehityksen nykytilaa ja mahdollista tulevaa tilaa. Afrikassa.

Mikä on tavoitteeni? Korostamalla, pakkaamalla ja syrjäyttämällä monia Afrikan kehitystä ympäröivää väärinkäsitystä maalaamalla uusi kuva siitä, miltä Afrikan tulevaisuus voisi näyttää.

Joten mitä me tiedämme?

Rajoittamalla tämän keskustelun Saharan eteläpuoliseen Afrikkaan (koska kyllä, koko Afrikka on niin valtava), sen nykyisen väestön arvioidaan olevan lähes 860 miljoonaa vahvaa. Tulevien ennusteiden suhteen Maailmanpankki arvioi, että vuoteen 2060 mennessä Saharan eteläpuolisen Afrikan väkiluku voi olla jopa 2,7 miljardia ihmistä. Kaikista Saharan eteläpuolisen Afrikan maista Nigeria, Etiopia, Tansania, Kongon demokraattinen tasavalta, Niger, Sambia ja Uganda osallistuvat eniten maailman kokonaisarvoon. Nigerian ennustetaan ohittavan Yhdysvaltojen väestön vuoteen 2050 mennessä.

Tällä hetkellä yli 60% Saharan eteläpuolisen Afrikan väestöstä on alle 25-vuotiaita, mikä tarkoittaa, että siellä on yksi maailman suurimmista, ellei suurimmista nuorten väestöstä.

Lähde: GSMA-älykkyys

Kehityksen osalta tiedämme, että vain 31 prosentilla afrikkalaisista väestöstä on nykyään pääsy Internetiin, kun taas muun maailman keskiarvo on noin 52 prosenttia. Lisäksi tutkimus on osoittanut, että Saharan eteläpuolisessa Afrikassa yli 420 miljoonaa ihmistä (2016) on yhteydessä älypuhelimiin, ja niiden levinneisyysaste on 43%. Hämmästyttävää, että tämän määrän odotetaan olevan yli puoli miljardia vuoteen 2020 mennessä, mikä tekee Afrikasta nopeimmin kasvavia matkaviestinmarkkinoita.

Miltä tekniikan kehitys Afrikassa todella näyttää?

Vastoin perinteistä "alakoiran" -kerrontaa, joka on niin voimakkaasti painotettu Afrikalle viimeisen 100 vuoden aikana, asiat ovat muuttuneet dramaattisesti parempaan suuntaan Afrikan mantereella.

Jos tarkastelemme Afrikan teknisen areenan tapahtumia, siellä toimii yli 200 innovaatiokeskittymää ja yli 3500 teknologiayritystä. Kun paikalliset inkubaatiotoimistot, kuten iHub ja 88mph, ilmestyvät yhä useammin, ja kun yleinen koulutustaso on parantunut huimasti viimeisen 20 vuoden aikana, afrikkalaiset teknologiayrittäjät keksivät uraauurtavia konsepteja ja liiketoimintamalleja ratkaisemaan paikalliset, asiayhteyteen liittyvät kysymykset.

Otetaan esimerkiksi Farmdrive. Farmdrive on digitaalinen kirjanpitoalusta, jonka avulla pankkiirit voivat vahvistaa luottoluokitukset ja määrittää, mitkä viljelijät soveltuvat parhaiten pienlainoihin. Alun perin Farmdrive aloitti 50 viljelijällä eräänlaisena pilottiohjelmana. Nykyään rahoitusta on saanut yli 830 viljelijää, ja yritys aikoo vain laajentaa toimintaansa tulevaisuudessa.

Samoin Kenian iCow-sovellus antaa paimentajille paremman mahdollisuuden hallita karjapopulaatioitaan, kun taas alunperin ruandalainen SafeMotos-sovellus parantaa dramaattisesti paikallisten kuljetusten markkinoita ja säästää lukemattomia ihmishenkiä prosessissa.

Ehkä paras esimerkki asiayhteyteen pohjautuneesta yrittäjyydestä Afrikassa: M-Pesa-aloite. Keniassa vuonna 2007 avattu M-Pesa antaa kaikille matkapuhelimille mahdollisuuden nostaa tai tallettaa käteistä kaupoissa tarvitsematta omistaa pankkitiliä. Tämä paransi rahankulkua Afrikassa dramaattisesti, mikä helpotti monien prosessin ihmisten elämää huomattavasti.

Mitä kannattaa korostaa kaikkia näitä esimerkkejä? Että afrikkalainen teknologiayrittäjyys on orastava maisema, joka on täynnä yleensä nuoria, valoisia mieliä, jotka soveltavat taitojaan ratkaistakseen yksilöllisesti Afrikan ongelmat. Tätä kontekstipohjaisen ongelmanratkaisun käsitettä ei voi korostaa tarpeeksi, koska se on tärkeä tekijä kehityksen edistämisessä Afrikan kaltaisessa taloudellisessa tilanteessa.

Mitä tulee lännestä?

Juuri mainitsemani kehityksen ohella pyritään useaan otteeseen globaalista lännestä soluttautumiseen ja kasvavaan yhteyteen Afrikassa, samoin kuin koko afrikkalaiseen tech-kohtaukseen.

Facebookin perustaja ja puheenjohtaja Mark Zuckerberg on hiljattain käynnistänyt Internet.org-aloitteen, suunnitelman yhdistää digitaalisesti 100 miljoonaa ihmistä Afrikassa. Aloite koostuu pääasiassa Free Basics -sovelluksesta, alustasta, joka tarjoaa Afrikan ihmisille ilmaisen pääsyn tietyille verkkosivustoille, kuten Facebook ja Whatsapp. Aloite on otettu käyttöön 27 Afrikan maassa, ja se perustuu kumppanuuksiin paikallisten matkaviestinoperaattoreiden ja operaattoreiden, kuten Airtelin kanssa, varmistaakseen, että käyttäjien ei tarvitse maksaa datakustannuksia.

Google on tietysti myös pyrkimyksessä tulla tekniikan johtajaksi Afrikassa, ja sillä on aloitteita, kuten Project Link: merenalaisten kaapeleiden, matkapuhelinverkkojen ja Internet-palveluntarjoajien yhteys. Googlella on lukuisia muita Afrikassa käynnistyviä aloitteita, kuten Digitaalisten taitojen Afrikka -ohjelma, Digify, verkkoakatemia, joka tarjoaa ilmaista koulutusta nuorille afrikkalaisille digitaalisen markkinoinnin ja online-liiketoiminnan kehittämisen aloilla. Lue lisää täältä siitä, kuinka Facebook ja Google “taistelevat yhteyksistä” Afrikan mantereella.

Mitä tulee idästä?

Yhtä vaikuttava on oppia aloitteista, joita länsimaiden jättiläiset, kuten Facebook ja Google, ovat toteuttaneet Afrikassa, monet ihmiset eivät tiedä, että Afrikka on paljon lähempänä itää kuin mitä yleensä pidetään.

Äskettäisen Mckinsey-raportin mukaan Kiinasta on tullut Afrikan tärkein talouskumppani kahden viime vuosikymmenen aikana. Alun perin pienestä sijoittajana mantereella Kiinan ja Afrikan välinen kauppa on kasvanut noin 20 prosentilla vuodessa, ja arvioidaan olevan olemassa vielä 15 prosenttia, kun mukaan otetaan epätavanomaiset, usein epäviralliset talousvirrat. Afrikan mantereella on osoitettu, että yli 10 000 kiinalaista omistamaa yritystä toimii ja kasvaa jatkuvasti. Kaupasta investointeihin, infrastruktuurin rahoittamiseen pienyritysten kehittämiseen Kiinan interventio Afrikan talouteen luonteeltaan vaihtelee suuresti ja laajuudeltaan.

Kiinalaisella älypuhelinvalmistajalla Tecno on teknologiatilassa vakava jalanjälki Afrikan mantereella. Kestävien älypuhelimien myynnissä välillä 50–100 dollaria Tecno on onnistunut hankkimaan 25%: n markkinaosuuden älypuhelinteollisuudessa, kun taas sen holdingyhtiön Transsion Holdingsin arvioidaan olevan 40%: n osuus Saharan eteläpuolisessa Afrikassa. Samoin Alibaban perustaja ja puheenjohtaja Jack Ma ilmoitti äskettäin myös perustavansa Afrikan nuorten yrittäjien rahaston, joka on 10 miljoonan dollarin aloite, jonka tarkoituksena on auttaa 200 nuorta afrikkalaista yrittäjää oppimaan Alibaban ripeästä kansainvälisestä menestyksestä.

Kun Tencent Holdingin viestipalvelu WeChat yrittää tunkeutua Afrikan markkinoille ja kilpailla Facebookin Whatsapp Messengerin kanssa, on selvää, että kilpailu on levinnyt Afrikan teknologisen tulevaisuuden suhteen.

Mitä luulen?

Yrittäjänä, joka työskentelee afrikkalaisessa teknologiatilassa ja jolla on vakaa perusta Nairobissa, Keniassa, minulla on oma käsitys itä-länsi-kilpailun etenemisestä. Toisaalta uskon, että meidän ei pidä katsoa idän ja lännen ponnisteluja Afrikassa välttämättä kilpailevan toisiaan vastaan. He molemmat antavat myönteisen panoksen taloudellisen nousun projektiin. Samanaikaisesti uskon kuitenkin, että meidän on tunnustettava, että niitä ei välttämättä johda altruismi, vaan mahdollisuus hankkia strategisesti suurempia kansainvälisiä markkinaosuuksia.

Henkilökohtaisesti katsoessani Nairobin toimistoikkunasta, jossa työskentelemme yhdessä ryhmäni kanssa, ja katsoessani sitten ryhmääni, näen ainutlaatuisen, kirkkaan ja hyvää ajattelua edustavan yhdistelmän Kenian kehittäjiä, suunnittelijoita, futuristeja ja johtajia. Näen seuraavan sukupolven afrikkalaista teknistä kykyä: nuoria miehiä ja naisia, jotka kykenevät kehittämään omia ratkaisujaan asiayhteyteen pohjautuviin paikallisiin ongelmiin. Ongelmat, jotka vain he voivat ymmärtää viettänyt koko elämänsä kasvatessaan heidän ympärillään.

Uskon, että ”muina kuin afrikkalaisina ulkopuolisina” (niin idästä kuin lännestä) olemme tervetulleita yrittämään osaltaan Afrikan tulevassa kehityksessä. Tämän avun ei kuitenkaan pidä koostua siitä, että yritämme ohjata tai päättää tiettyä tulevaisuutta, vaan sen pitäisi pikemminkin tarjota tarvittavat tukirakenteet, tietämys ja koulutusalustat ja laukaisualustat nuorille afrikkalaisille ongelmien ratkaisemiseksi, jotka vain he todella ymmärtävät.

Olen nähnyt ensi käden: heillä on taidot, heillä on visio ja heillä on kunnianhimo.

Kiitos käsittelystä

Sebastiaan!

PS: Kuka minä olen?
Olen Caspar Coding -säätiön perustaja, joka antaa ammattitaitoiselle afrikkalaiselle Javascript-kehittäjälle mahdollisuuden oppia, työskennellä ja kasvaa Euroopassa kolme vuotta kerrallaan, minkä jälkeen heitä kannustetaan palaamaan Afrikkaan. Paluunsa jälkeen Casparin mentorointi- ja hautomo-ohjelma tarjoaa heille siemenrahoituksen, jolla he voivat aloittaa oman teknologiayrityksen tai yrittäjämatkan. Meillä on toimistot Nairobissa ja Amsterdamissa. Lisätietoja meistä täältä.
Nyama Choma (BBQ) perjantai Caspar-koodauspäälliköllä
Viitteet
http://www.africanews.com/2017/07/25/over-half-a-billion-mobile-subscribers-in-africa-by-2020-hi-tech//
http://blogs.worldbank.org/africacan/7-facts-about-population-in-sub-saharan-africa
https://www.gsmaintelligence.com/research/?file=7bf3592e6d750144e58d9dcfac6adfab&download
https://www.mckinsey.com/featured-insights/middle-east-and-africa/the-closest-look-yet-at-chinese-economic-engagement-in-africa
https://techcrunch.com/2018/02/23/the-intensifying-battle-for-africas-burgeoning-tech-landscape-2/
https://www.nationalgeographic.com/magazine/2017/12/africa-technology-revolution/
https://mobileecosystemforum.com/2016/12/06/15-stats-that-explore-the-growth-of-mobile-in-sub-saharan-africa/
https://www.reuters.com/article/us-messaging-africa/chinas-wechat-takes-on-whatsapp-in-africa-idUSKCN10205A
https://www.weforum.org/agenda/2016/05/a-brief-history-of-africa-s-tech-industry-and-7-predictions-for-its-future/