Kuinka 20 vuotta vanha mobiilitekniikkaprotokolla on mullistava Afrikkaa (numeroilla)

Nokia-ominaisuuspuhelin, joka soittaa USSD-koodiin (Kuvaluote: Rachael Wambua)

Joka kerta kun valitset * XYZ # -tarkistuksen tarkistaaksesi puhelimesi käyttöajan, käytät vuosikymmeniä vanhaa tekniikan standardia, nimeltään USSD. Se oli melko kauan mitä siihen käytettiin, mutta nyt peli on muuttunut.

USSD tarkoittaa epästrukturoitua lisäpalvelutietoa, ja luulen, että sillä ei koskaan ollut tarttuvaa valtavirran aliasta, koska se ei todellakaan koskaan ottanut pois

(Katson sinua, Bitcoin).

Matkapuhelinoperaattorit (etenkin Afrikassa - joilla markkinat ovat ensisijaisesti ennakkomaksuja) käyttävät tyypillisesti USSD: tä sisäisissä sovelluksissaan, kuten saldotarkastuksissa, lisäosissa, tietopaketeissa ja tarjouksissa.

Äskettäin pankit ja yleishyödylliset yritykset ovat alkaneet hyödyntää protokollaa rakentaakseen mobiilipankkitoimintoja ja apuohjelmien hallintasovelluksia koko mantereelle.

Cool Story Bro, joten miksi minun pitäisi välittää?

Hyvä kysymys. Nyt se ei sinänsä ole erityistä - mutta USSD: n sovelluksissa on jotain ainutlaatuista, jotka tekevät protokollasta erittäin arvokkaan Afrikan markkinoille - USSD toimii jokaisessa * puhelimessa.

* No, ei jokainen puhelin - mutta kaikki puhelimet, jotka tukevat GSM-standardia (toisin kuin CDMA + muut) ja suurin osa Afrikan puhelimista. Periaatteessa, jos tarvitset SIM-korttia puhelimeesi mantereella, se on todennäköisesti GSM.

Aikaisemmin USSD-sovellusten kehittäminen oli erikoistunut toiminta, jonka suorittivat tyypillisesti verkon insinöörit, joilla oli jonkinlainen ammatillinen koulutus. Katso vain kuinka monta USSD-kehittäjätyötä on listattu LinkedIn-sivustossa.

Muutaman viime vuoden aikana pankit ja muut suuret yritykset ovat ottaneet käyttöön USSD-sovelluksensa suurilla kustannuksilla suunnittelutyön ja tarvittavien laitteiden takia. Aivan viime aikoihin saakka yksityishenkilöt ja pienet organisaatiot eivät koskaan voineet edes unelmoida oman USSD-sovelluksen rakentamisesta.

Mutta nyt on tapahtunut jotain todella uskomatonta, ja lopputulos on seuraava:

  • Kehittäjien on yhtäkkiä erittäin helppo rakentaa USSD-sovelluksia
  • USSD: n hyödyllisyys on ylittänyt käyttötapaukset huomattavasti pidemmälle kuin suunnittelijat alun perin kuvittelivät

Jotta ymmärrämme uskomattoman epätodennäköisen tapahtumien jakson, joka tämän aiheutti, meidän on mentävä aina takaisin liikkuvan vallankumouksen alkuun.

Sophia Antipolis (Kuvan luotto: Wikipedia Commons)

Maaliskuussa 1997, hiukan kaukana merenrantakaupungista Nizzasta, Ranskassa, Euroopan televiestinnän standardointilaitoksen (ETSI) insinööriryhmä julkaisi standardidokumentin matkaviestinnän globaalille järjestelmälle (GSM). Sophia Antipoliksen teknologiapuistossa sijaitseva ETSI dokumentoi standardeja käytettäväksi maailmanlaajuisessa televiestinnän teollisuudessa.

Tämä asiakirja, GSM 02.90, kattaa vähän tunnetun ja epäselvän kapealla protokollan, joka on suunniteltu tekniseen viestintään matkaviestinverkko-operaattorin tietokoneiden ja sen tilaajapuhelinten välillä.

GSM-eritelmän kansilehti (Kuvan luotto: ETSI)

Kun mobiililiiketoiminta aloitti aloittamisen, operaattorit huomasivat nopeasti, että tarvitaan protokolla, joka helpottaa helppoa koneiden välistä viestintää suorittaakseen tehtäviä, jotka vaativat laitetta (tässä tapauksessa puhelinta) kysymään verkkoa .

Siksi USSD syntyi täydentämään (se on nimessä) olemassa olevia GSM-standardeja, jotka olivat keskittyneet enemmän henkilöiden väliseen viestintään.

USSD-standardin suunnittelijat (todennäköisesti) eivät koskaan suunnitelleet skenaariota, jossa protokollaa käytettäisiin sovelluksiin sisäisen operaattorin verkon ulkopuolella, joten se on hyvin yksinkertainen protokolla, jolla on rajoitetut toiminnot.

USSD: n yksinkertaisuus tekee siitä niin tehokkaan, koska kaikki puhelimet tukevat sitä helposti ilman älypuhelinten, kuten Androidin ja iOS: n, vaatimia laitteistoja.

Alkuperäisessä suunnittelussa ei kuitenkaan otettu huomioon toista kehittyvää tekniikkaa, Internetiä, eikä sitä, kuinka älypuhelimien käyttöönotto siltaisi tietotekniikan ja tietoliikenteen maailmat muodostaen aivan uuden teollisuuden.

IBM Simon, ensimmäinen ”älypuhelin” (Kuvahyvitys: Wikipedia Commons)

IBM Simon oli ensimmäinen (sorta) älypuhelin - yhdisti puhelimen ja sovellukset aivan ensimmäistä kertaa. Se julkaistiin vuonna 1994, ja se voi lähettää sähköpostia ja sillä oli muutama perussovellus.

Mennessä, kun USSD-standardi tuli voimaan, teollisuuden parhaimmat sovellusrakentamisen käytännöt olivat keskittyneet mobiilidatan hyödyntämiseen tiedon siirtämiseksi Internetin kautta.

Älypuhelimien laadun ja tehon sekä mobiilidataverkkojen kapasiteetin parannukset vain vauhdittivat tätä suuntausta vuosien ajan. Tämän takia suurin osa ns. ”Kehittyneestä” maailmasta ei ole koskaan nähnyt vahvaa USSD: n käyttötapausta.

Internetin laaja levinneisyys tietyissä osissa maailmaa on tehnyt siitä sellaisen, että USSD ei voisi koskaan olla hyödyllinen, ja siksi sen päälle on tehty hyvin vähän innovaatioita.

Mutta Afrikka on erityinen

Mantereen Internet-käyttöaste on noin 18%, mutta yli 80%: n matkaviestinnän käyttöaste [lähde]. Tämä 80%, joka on kytketty matkapuhelimeen, edustaa yli 960 miljoonaa ihmistä, joilla on puhelimet.

Näillä ihmisillä on tosielämiä ja todellisia ongelmia, ja ohjelmistokehittäjät voivat rakentaa sovelluksia näiden ongelmien ratkaisemiseksi.

Afrikalle todella rakentavilla ohjelmistokehittäjillä ei kuitenkaan ole ylellisyyttä käyttää Internet-pohjaisia ​​tekniikoita tai älypuhelinalustoja yksinkertaisesti siksi, että heidän sovelluksiaan ei koskaan otettaisi käyttöön mittakaavassa näiden keinojen avulla.

Ja vaikka älypuhelinten käyttöönotto on nousussa, useimpien afrikkalaisten ensimmäinen puhelin on todennäköisesti edelleen ominaisuuspuhelin, koska halpahinnat kiinalaiset valmistajat hallitsevat mannermaisemaa.

Kuvitteelliset numerot, jotka vahvistavat yllä esitetyn argumenttini (Kuvahyvitys: Atlas)

Tarkoittaako tämä, että nämä monipuhelinkäyttäjät on suljettava pois sovellusvallankumouksesta, joka muuttaa tällä hetkellä ihmisten elämää kaikkialla maailmassa?

Vastaus on ei, ja syy on USSD.

Mutta miten?

USSD: n alkuperäiset suunnittelijat saivat sen toimimaan jollain tavalla:

Vanhan USSD-työnkulun toteutus (Kuvan luotto: Wiza Jalakasi)

Internetin tulon myötä ja toistaiseksi tapahtuneiden joukkoon liittyviä teknologisia innovaatioita USSD toimii nyt tyypillisesti seuraavasti:

Nykyaikainen USSD-työnkulku (Kuvan luotto: Wiza Jalakasi)

Kuka tahansa kehittäjä kertoo sinulle, että Internet-rakentaminen ei ole ollenkaan niin vaikeaa. Verkkosuunnittelun standardit ovat melko yksinkertaisia ​​ja oppimisprosessi on uskomattoman demokratisoitu (vain Google “kuinka rakentaa verkkosivusto”). Arjen ihmisillä on paljon resursseja jättää digitaalinen jälkensä maailmaan.

Internetin ja USSD: n maailman lähentyminen on mahdollistunut sovellusohjelmointirajapintojen (API) avulla.

Sovellusliittymien avulla sovelluskehittäjät voivat rakentaa USSD: tä samoilla taitoilla ja tekniikoilla, joita he käyttävät verkkoteknologioihin. Tämä tarkoittaa, että jokainen kehittäjä, joka voi rakentaa älypuhelinsovelluksen tai verkkosivuston, voi ehdottomasti rakentaa USSD-sovelluksen, eikä hänen tarvitse oppia mitään uutta.

Koko paljastamisaika ennen valaistun, mutta vihaisen kutsua minua vastauksiin: Johdan kansainvälistä laajennusta API: n yrityksessä USSD (+ SMS, Airtime, Voice, Payments) -tilassa, jota kutsutaan Afrikan puheeksi - joten nyt tiedät miksi välitän ja että minulla voi olla motiivi - ja se on ok, koska kukaan ei oikeastaan ​​menetä täällä.

Kehittäjät kaikkialla mantereella hyödyntävät näitä sovellusliittymiä hyödyntäen uskomattoman tehokkaita asioita.

Yksi sellainen esimerkki on Qina Jere, nuori malavialainen kehittäjä, joka on rakentanut USSD-sovelluksen, jonka avulla naiset voivat seurata kuukautiskierronsa ja vastaanottaa SMS-viestejä hedelmällisyysikkunoistaan ​​perhesuunnitteluun.

Bwenzi Lathu - USSD-sovellus, joka toimii Airtel Malawissa Afrikan Talking USSD -sovellusliittymien [* 384 * 720 #] kautta heti saatavana yli 3,8 miljoonalle ihmiselle (Kuvaluotto: Qina Jere)

Nyt huomaat, että älypuhelimissa on saatavana monia sellaisia ​​sovelluksia, joista suosikkini on Clue (älä kysy), mutta nämä sovellukset ovat uskomattoman hyödyllisiä naisille, joilla ei ole vaihtoehtoja tai perhesuunnitteluun liittyviä neuvoja - kuten miljoonat naiset Malawissa, joilla ei ole edes pääsyä sähkölle, mutta joilla on ainakin matkapuhelin tai joilla on pääsy siihen.

Paras osa USSD-sovelluksista on, että niitä ei tarvitse asentaa, koska ne toimivat verkossa, eivät laitteessa.

Joten kun USSD-sovellus otetaan käyttöön verkkoon, se on heti kaikkien tilaajien käytettävissä. Voit tarkistaa tämän nyt, jos olet Malawissa ja Airtelissa, valitsemalla * 384 * 720 # käyttääksesi Bwenzi Lathu -sovellusta. Kaikki tiedot tallennetaan pilveen ja siirretään turvallisesti. (Kaikki tapahtui kuten sanoin tapahtuvan)

En käytä sanaa mullistaa tämän viestin otsikossa kevyesti. Tämä tekniikka muuttaa kirjaimellisesti sitä, kuinka naiset suunnittelevat elämäänsä ja perhettään, koska heillä on nyt mekanismit hallita, kun he haluavat saada lapsia.

Lukemattomat teollisuudenalat voisivat hyötyä USSD: stä, ja mantereella on jo havaittavissa laajamittainen pankkitoiminta, mikroluotot ja vakuutukset. Vain selvyyden vuoksi en usko, että USSD korvaa sovelluksia (en ole ainoa), vaan sen sijaan tekniikka voidaan kerrostaa olemassa olevien sovellusten päälle tavoittaaksesi paljon laajemman yleisön.

Itse asiassa kokonaan uusi teknologiayritysten sukupolvi on tulossa keskittymään USSD: n ympärille. Esimerkiksi Biscate Mosambikissa ja Kaivokset Nigeriassa. Ja nämä eivät ole pieniä aloittavia yrityksiä, vaan ne keräävät varoja miljoonan dollarin alueella, koska ne voivat saavuttaa USSD: n.

Kysymys siitä, ottaako USSD vastaan ​​puhelimen monitoimilaitteiden kohtauksen, ei ole enää kysymys siitä, milloin, mutta milloin. Ensimmäinen USSD-uudistajien sukupolvi on jo täällä, ja he ovat jo askeleita.

Mitä rakennat?