Vuonna 2016 Applen vähittäiskaupan varatoimitusjohtaja Angela Ahrendts - entinen huippuluokan muotitalon Burberryn toimitusjohtaja - julkisti uuden konseptin teknologiayrityksen villisti menestyville vähittäiskaupoille. Ne eivät enää olisi vain ostospaikkoja; Apple Store -kaupoista tuli tulla kokoontumistiloja tai ”kaupunkinäkymiä”. Lopulta Apple pudotti “Store” -mallin kokonaan nyökkäyksellä uuteen konseptiin.

Suunnitelmassa on joitain yläpuolella. Osana uudelleenkäsittelyä Ahrendts haluaa laajentaa luokkien tilaa, parantaa Genius Bar -aluetta ja lisätä kokouspaikkoja paikallisille yrityksille ja yrittäjille. Nämä kaikki kuuluvat siihen, mitä voimme odottaa yritykseltä, joka yrittää parantaa asiakassuhdetta.

Apple aikoo luoda yksityistettyjä julkisia tiloja, joiden keskittymä on pseudo-uskonnollisesti hehkuva valkoinen omena.

Aihe on Applen suunnitelmat myymälöidensä ulkopuolelta. Yhtiö haluaa enemmän viheralueita ja enemmän paikkoja, joissa ihmiset voivat viettää aikaa, vaikka he eivät ostaisi. Pohjimmiltaan Apple aikoo luoda yksityistettyjä julkisia tiloja, joiden keskipisteenä on pseudo-uskonnollinen hehkuva valkoinen omena. Se toivoo, että nämä julkiset ja yksityiset tilat houkuttelevat ihmisiä hemmottelemaan kuluttajien houkutuksia - ottamaan pureman omenasta, kuten se oli.

Applen pakkomielle tiheän liikenteen kohteista ja tunnistettavista maamerkeistä ei ole mitään uutta. Sen myymälöissä on ensiluokkaisia ​​kiinteistöjä kaikkialla maailmassa. Uutta on kuitenkin sen halu laajentaa tavoittamistaan ​​myymälöiden ympäröivään tilaan - ja uudestaan ​​suojelea niitä julkisia tiloja tuotemerkkinsä ja tuotteidensa ympärillä. Siirtymä vaatii vastaiskua.

Neoliberaalinen perinne yksityistetystä "julkisesta" tilasta

Kun valtion budjetit leikattiin peräkkäisillä veronkevennysten aalloilla 1970-luvun alusta, hallitukset menettivät kykynsä luoda ja ylläpitää poikkeuksellisia julkisia tiloja. Yksityiset kiinnostuksen kohteet luotivat julkisissa julkisissa tiloissa, jotka on suunnattu uudelleen kaupallisen yrityksen tarpeisiin.

Koska näiden tilojen uudet omistajat investoivat niiden nykyaikaistamiseen ja päivittämiseen, he toivat myös uusia sääntöjä. Yksi sääntö oli yksityisen turvallisuuden käyttö niiden henkilöiden poistamiseksi, jotka eivät palvelleet näiden tilojen vasta kaupallistamaa (lue: köyhät ja kodittomat). Kukaan, joka harjoittaa ei-toivottua toimintaa, mukaan lukien protesti, ei ollut enää tervetullut.

Apple haluaa nyt päästä samaan peliin luomalla yksityistettyjä "kaupunkinäkymiä", jotka palvelevat viime kädessä sen kaupallisia tarkoituksia eikä ympäröivän yhteisön tarkoituksia. Kaikkien, jotka uskovat, että Apple suvaitsee kodittomia ihmisiä piilottaen ylellisyyskuvansa, tulisi miettiä uudelleen.

Kuluttajat kapinoivat ympäri maailmaa Applen suunnitelmia vastaan. Takaisku on voimakkainta maissa, joissa julkisia aukioita ja puistoja ei ole vielä yksityistetty siinä määrin kuin heillä on Yhdysvalloissa. Monissa näistä maista Apple on uusi ja tuntematon uhka.

Backlash Australiassa, Tukholmassa ja muualla

Alkuperäinen Melbourne-myymäläsuunnittelu (Vasen, Lähde: Fed Square) vs. päivitetty malli (Oikea, Lähde: ABC News Applen kautta).

Federation Square on suuri julkinen kokoontumisalue Melbournen sydämessä. Useat kulttuurilaitokset jakavat tilan, mukaan lukien taidegalleria, elokuvamuseo ja ainutlaatuinen alkuperäiskansojen kulttuurikappaleiden kokoelma osana Koorie Heritage Trustia. Melburnialaiset kokoontuvat sinne myös kulttuuritapahtumiin, mielenosoituksiin ja kansallisiin juhliin.

Kirjoita: Apple.

Juuri ennen joulua 2017 Victorian osavaltion hallitus ilmoitti Applen suunnitelmasta rakentaa lippulaivamyymälä Fed-aukion sydämeen kahden vuoden salaisten neuvottelujen jälkeen. Uuden myymälän rakentaminen vaatisi aboriginaalien kokoelman hallitsevan Yarra-rakennuksen purkamista. Viha reaktiona suunnitelmaan oli välitöntä, koska asukkaat ja poliitikot päättivät kaupallisesta tunkeutumisesta julkiselle aukiolle, josta päätettiin ilman julkista kuulemista. Melbournessa toimiva kirjailija James Norman on kirjoittanut, että "symbolismi tärkeän alkuperäiskansojen perintöjärjestön syrjäyttämiseksi tietä varten Yhdysvaltain megakorporaatiolle on yksinkertaisesti henkeäsalpaava".

Kriitikot ovat verranneet ehdotettua myymälämallia "Pizza Hut -pagodaan", sanoen, että se näyttäisi olevan täysin paikallaan muiden neliön rakennusten dekonstruktivistisen arkkitehtuurin joukossa. Yleisö ihmettelee myös, kuinka Applen myymälä muuttaisi neliön luonnetta, etenkin jos tilaa käytettiin mielenosoituksiin, joita Apple ei hyväksy.

Apple haluaa liittää tuotemerkkinsä rakastettuihin, kulttuurisesti pysyviin tiloihin. Se haluaa käyttää heidän positiivisia auraaan unohtaakseen luksuskapitalistisen kuvan terävät reunat.

Vastauksena vastaisuuteen Apple muutti ehdotettua myymälämallia, mutta se ei ole pysäyttänyt oppositiota. Itse suunnittelusta enemmän heitä innostaa yrityksen halu rakentaa selvästi kaupallinen myymälä vakiintuneeseen julkiseen kokoontumistilaan. Äskettäin Australian kansallinen rahasto ilmoitti harkitsevansa neliön perintönsuojaa, joka voi estää projektin kokonaan.

Samanlainen tarina pelataan Tukholmassa, jossa äskettäin aloitettiin julkisten kuulemisten toinen kierros ehdotetusta Apple-kaupasta Kungsträdgårdenissa, joka on yksi kaupungin suosituimmista julkisista puistoista. Asukkaiden mielestä myymälä kaupallistaisi julkisen tilan ja rajoittaisi pääsyä toiselta puolelta. Alkuperäinen myymäläsuunnittelu olisi hallinnut puiston toista päätä unohtaamaan suuren suihkulähteen, ja vastavirta pakotti Applen julkaisemaan tarkistetun suunnitelman, joka pienensi rakennuksen korkeutta ja ympäröi sitä puilla piilottaakseen sen julkisivun.

Alkuperäinen Tukholman myymäläsuunnittelu (Vasen, Lähde: 9to5Mac) vs. päivitetty malli (Oikea, Lähde: Tukholman kaupunki).

Jopa kapitalismin sydämessä, ehdotus muuttaa Washingtonin D.C.: n Carnegie-kirjasto Apple-myymälöksi on kohdannut kritiikkiä - tosin vaimeampaa kuin Melbournessa ja Tukholmassa. CityLab-kirjailija Kriston Capps kutsui uutta myymäläkonseptia "armottoman kapitalistisen vaihdon fyysiseksi rebrandiksi, joka määrittelee vierailun perinteiseen Apple-kauppaan" ja huomautti, että se on paljon enemmän kiinteistövälitys kuin suunnitelma tarjota "kokemuksia", kuten Nykyisillä kaupoilla, jotka ovat ottaneet käyttöön uuden konseptin, ei ole ollut paljon uusia tarjolla.

Tarvitsemme todella julkisia tiloja, jotka yhdistävät yhteisöjä ja tarjoavat pakenemisen kapitalistista kaupunkielämää määrittelevälle kulutuksen jatkuvalle hyökkäykselle.

Kuten Capps perustellusti huomauttaa, tilat, jotka Apple haluaa asua, ovat uskomattoman tärkeitä kaupunkiensa historialle, kulttuurille ja elämäntyyliille - siksi yritys kohdistaa juuri heidät. Apple haluaa liittää tuotemerkkinsä rakastettuihin, kulttuurisesti pysyviin tiloihin. Se haluaa käyttää heidän positiivisia auraaan unohtaakseen luksuskapitalistisen kuvan terävät reunat.

Tarinat Applen valtavasta rahakassasta, kalliista tuotteista, jotka kompromitoivat muotoa, ja lobbaustoimista suurten verovähennysten suhteen alkavat ohittaa aiemmat kerronnat sen minimalististen tuotteiden kauneudesta ja Applen elämäntavan eduista. Ilman Steve Jobsia pyörittämästä positiivisia kertomuksia, joita hän oli niin lahjakas luotaessa, yrityksen tarve pehmentää imagoa on muuttumassa entistä vakavammaksi. (Tässä ei pidä puhua siitä, kuinka nämä kiinteistökaupat ovat suuria sijoituksia, kun yrityksellä ei ole todellisia taloudellisia rajoituksia.)

Kun kaupungit kasvavat edelleen, tarvitsemme fantastisia julkisia tiloja enemmän kuin koskaan. Tarvitsemme todella julkisia tiloja, jotka yhdistävät yhteisöjä ja tarjoavat pakenemisen kapitalistista kaupunkielämää määrittelevälle kulutuksen jatkuvalle hyökkäykselle. On itsestään selvää, miksi Apple haluaa olla osa näitä oaaseja: vartijamme ovat alhaalla ja huomiomme keskuudessa on vähemmän kilpailua. Mutta Applen läsnäolo on vastakohta sille, mitä todella tarvitsemme.

Julkisten tilojen on palveltava asukkaita, ei Applen lopputulosta. Takaviiva osoittaa, että juuri sitä asukkaat haluavat. Johtajamme olisi viisasta kuunnella.