Applen ”kierrätetyt” Macit eivät ole mitä he näkevät

Yrityksen siirtyminen kierrätettyyn alumiiniin on hyvä PR… ja siitä on kyse

Kuva: Apple

Apple pese itseään vihreänä.

Teknologiayritys ilmoitti tiistaina, että se rakentaa uudet MacBook Air- ja Mac Mini-tietokoneensa käyttämällä ”sataprosenttisesti kierrätettyä alumiinia”. Muutto on osa Applen vuonna 2017 asettamaa tavoitetta käyttää tuotteissaan vain uusiutuvia tai kierrätettyjä materiaaleja. Vaikka siirtyminen kierrätettyyn alumiiniin on askel oikeaan suuntaan (kaivosboksiitin louhinta, maailman tärkein alumiinilähde, on vaarallinen työ ja myrkyttää ympäristöä), se on pikemminkin PR: n voittoa Applelle kuin merkityksellistä voittoa planeetalle.

Alumiini on melkein helpoin kierrättää metallia, ja sitä on jo markkinoilla tonnia. Itse asiassa suurin osa Applen käyttämästä alumiinista on todennäköisesti jo kierrätettyä, korjausyhdistyksen johtajan Gay Gordon-Byrnen mukaan, joka kannattaa vanhoja laitteita korjaavia yrityksiä.

Ilmoitus “tekee Applen äänestä jalo ja kestävä, kun jokainen valmistaja, joka tarvitsee ostaa alumiinia, ostaa myös 75 prosenttia kierrätettyä sisältöä tekemättä mitään erityistä vaivaa”, Gordon-Byrne sanoo.

Apple sanoo keräävänsä kierrätettyä alumiinia lastuista, jotka jäävät iPadejen ja muun laitteiston valmistuksesta. Mutta yritys ei selvästi ole luvannut kerätä kaikkea kierrätettyä alumiinia omasta roskastaan, eli seuraavan MacBook Air -kuoresi kotelo sisältää todennäköisesti bittiä lentokoneen runkoa ja vanhoja soodapurkkeja.

On todennäköistä, että joku muu olisi ostanut tämän alumiinin, ja on vaikea ymmärtää, kuinka Applen ilmoitus merkitsee merkittävää ympäristövoittoa, jos se ei luo kannustimia lisätäkseen kierrätetyn alumiinin määrää markkinoilla. Yritys ei vastannut välittömästi Mediumin pyyntöön saada kommentteja tästä.

"Apple on tehnyt matematiikan ja tietää täysin, että markkinoinnin kestävyys on paljon halvempaa kuin sen tosiasiallinen tekeminen."

Kierrätetyn alumiinin ostaminen on joka tapauksessa yksinkertaista, halpaa ja todennäköisesti hyvää liiketoimintaa koskevaa päätöstä Applelle, Kyle Wiensin mukaan, joka puolustaa vastuullista laitteiden kierrätystä ja toimii gadgetien korjaamiseen tarkoitetun iFixit-sivuston toimitusjohtajana.

"Alumiini on yksi niistä asioista, joka kierrätetään aina", Wiens sanoo. ”Alumiinin kierrätys on paljon halvempaa kuin uuden bauksiittimalmin, joten romun kysyntä markkinoilla on vahva. Todellakin, tämä on alhaisin roikkuvat hedelmät heidän sataprosenttisesti kierrätetyn materiaalin lupauksessa. ”

Applen uusi käytäntö tuo kuitenkin esiin todellisen ongelman. Hylättyjen iPhonien ja tablettien vuoret roskaisevat maailmaa, mikä synnyttää kasvavaa ympäristökriisiä, joka tuhoaa ekosysteemejä ja satuttaa työntekijöitä, enimmäkseen maailman eteläosissa. Talous tuotti lähes 50 miljoonaa tonnia sähköjätettä vuonna 2016, ja Yhdistyneiden Kansakuntien tukeman vuoden 2017 raportin mukaan tämä määrä on hyppyssä 17 prosentilla vuoteen 2021 mennessä. Täynnä haitallisia aineita, kuten lyijyä ja kadmiumia, e-jätteet vuotavat myrkyllisiä kemikaaleja maaperään ja veteen. Ja se altistaa Thaimaan kaltaisissa maissa työskentelevät työntekijät, jotka vastaanottavat rikkoutuneita laitteita Yhdysvalloista, myrkyllisille höyryille, kun he valitsevat harvinaisia ​​metalleja etsivien romupinojen läpi.

Apple ei ole ainoa teknologiayritys, joka osallistuu tähän ongelmaan. Itse asiassa yritys voi tuottaa vähemmän sähköjätettä kuin muut teknologiayritykset, koska Applen käyttäjät yleensä roikkuvat tuotteissaan noin neljä vuotta ja voivat myydä vanhoja laitteita takaisin yritykselle tai kolmansien osapuolien jälleenmyyjille kohtuuhintaan. Mutta koska 1,3 miljardia aktiivista laitetta on maailmanlaajuisesti (ja lukemattomia enemmän kaatopaikoilla), Apple on edelleen vastuussa valtavasta määrästä maailman vaarallista elektronista roskaa.

Applen liiketoimintamalli takaa käytännössä jätteet. Uusien, päivitettyjen tuotteiden ja ohjelmistojen käyttöönotto joka vuosi tekee täysin toiminnallisesta tekniikasta vanhentuneita ja kannustaa kuluttajia heittämään raskasmetalleilla täytettyä elektroniikkaa muutaman vuoden välein. Applen iOS 12, julkaistu viime kuussa, ei tuomitse sukupolven iPhoneita, vaikka yrityksen vuosittaisten ohjelmistopäivitysten viimeisimmät iteraatiot ovatkin osoittaneet. Se on hyvä, mutta se on poikkeus teknisen teollisuuden sääntöihin. Autoteollisuus oli vuosittaisen päivityksen edelläkävijä jo 1920-luvulla, kun se esitteli ”mallivuotia”. Tämä kysyntää lisäävä tekniikka on nyt katkaistu kasvupohjaiseen kuluttajakapitalismiin, etenkin tekniikassa, jonka tärkeimmät toimijat siirtävät kosmeettisia muutoksia yhä enemmän sisällöllisinä. tuoteparannukset. Tällainen "suunniteltu vanheneminen" on yksi syy Applelle ja Samsungin kaltaisille kilpailijoille, joiden uusien Galaxy-puhelimien loputon paraati antaa ansaita niin paljon rahaa.

On mahdollista kierrättää vanhat iPhonet ja MacBooks, mutta ei ole selvää, että monet ihmiset tekevät niin. Ja Apple on tehnyt vanhentavien laitteiden korjaamisen pahasti. Esimerkiksi yritys käyttää omaa ruuvia, jotka tekevät kuluttajille vaikeaa houkutella laitteitaan. Se on myös käyttänyt joitain huomattavista voimavaroistaan ​​lobbaamalla "korjausta koskevaa oikeutta" koskevan lainsäädännön vastaisesti, mikä helpottaisi kolmansien osapuolien kauppojen kiinnittämistä laitteisiisi, luomalla tukoksia kuluttajille, jotka mieluummin pitäisivät vanhoja laitteitaan kuin ostaisivat uusia.

"Paras ainoa asia, jonka Apple voi tehdä parantaakseen niiden todellisia ympäristövaikutuksia, on omaksua" korjausoikeus "", Gordon-Byrne sanoi. "Epäilen, että Apple on tehnyt matematiikan ja tietää täysin, että markkinoinnin kestävyys on paljon halvempaa kuin sen tosiasiallinen tekeminen."

On toinen syy epäillä Applen viimeisimmän ilmoituksen merkitystä: Apple-tuotteet houkuttelevat edelleen myrkyllisiä, kovia mineraaleja, vaikeasti kierrätettäviä raskasmetalleja, kuten litium, koboltti ja neodyymi. Tuota viimeistä metallia on erittäin vaikea kierrättää, mutta on olemassa tapoja käyttää kahta ensimmäistä uudelleen. Ja vaikka Apple on ilmoittanut pyrkimyksistään palauttaa vanha koboltti, yritys ei tee niin paljon kuin voisi. Raskasmetallit tekevät erityisen ikävästä jätteestä, ja ostaminen toimittajilta tarkoittaa joskus lapsityövoiman tukemista. Amnesty Internationalin vuoden 2016 raportin mukaan suuri osa kuluttajateknologiassa löydetystä koboltista tulee Kongon demokraattisesta tasavallasta, jossa lapsityövoimaa käytetään rutiininomaisesti kaivostoiminnassa.

Apple on kannattavin yritys maan päällä. Jos se haluaa vähentää merkittävästi ympäristövaikutuksiaan, se voi. Älä anna 100-prosenttisen alumiinin lupauksen huijata sinua. Yhtiö, joka on niin tehokas kuin Apple, voi ja sen pitäisi olla korkeamman tason.

Päivitys: Tämän kappaleen aikaisemmassa versiossa todettiin virheellisesti, että iOS 12 oli ensimmäinen Applen vuosittaisista ohjelmistopäivityksistä, joka ei poista iPhonen sukupolven yhteensopivuutta.