Kallis, lovi, aliarvostettu Apple iPhone X erääntyy eräpäivään 12. syyskuuta. Se on päivä, jolloin Applen toimitusjohtaja Tim Cook astuu avaruusaluksen Steve Jobs -teatterin kaltaiselle lavalle ilmoittamaan uudesta puhelinkokoelmasta.

Ja niissä kaikissa on iPhone X -mallin leima.

Melkein siitä hetkestä lähtien, kun Apple julkaisi kotona-painikkeettoman, loviolla varustetun OLED-näyttölaitteen, joka maksaa yhtä paljon kuin Jimmy Choo tennarit (noin 999 dollaria), detraktorit ovat merkinneet sen virheeksi ja ennustaneet sen lopettamista. Monet pitivät iPhonea yliarvioitavana. ”Toki, voimme elää kuulokkeiden liittimen” rohkean ”poistamisen kanssa, mutta reunasta reunaan, joka ei löydä tyylikkämpää teknistä ratkaisua True Depth -moduuliin? Tämä ei kestä. ”

Tietenkin, se on seisonut, neljännes toisensa jälkeen.

Kuuntelin jokaisessa Applen tulosraportissa Applen iPhone X: n (joka julkaistiin iPhone 8: n ja 8 Plus: n rinnalla) lanseerauksen ja lähettämisen jälkeen kuulin vinkkejä ongelmista, ohitsevasta pilvestä tai etäällä olevasta ukkosta.

Tim Cook huomautti iPhone X: n korostavan jokaisen puhelun aikana. Aluksi hän oli puolustustilassa. Hän tarvitsi ihmisiä ymmärtämään, miksi iPhone X oli niin hulluksi kallis, ja hänen piti muistuttaa kuluttajia siitä, kuinka he voisivat maksaa siitä.

Kuten Cook huomautti, suurin osa meistä ei maksa 1000 dollarin kiinteää summaa. Sen sijaan jatkamme kuukausisuunnitelmia (jotkut maksavat Applelle 34,50 dollaria kuukaudessa, jotta heillä olisi aina uusin iPhone). Yhden ansaintapuhelun aikana Cook kertoi, että kustannukset vastasivat “muutamaa kahvia viikossa yhdessä näistä mukavista kahvipaikoista.” Se on saattanut olla pieni kääntö, mutta se sai pisteen.

Vuoteen 2018 mennessä Cook oli aivan liian mielellään trumpettimassa iPhone X: n myyntimenestystä, ainakin hänen mittaansa.

Tämä on iPhone X -mallinnuksen kruunaus.

Kun Apple myi lomakauden aikana ja tämän vuoden ensimmäiselle puoliskolle - ensimmäisen täyden vuosineljänneksen iPhone X: lle - 77 miljoonaa iPhonea, Tim Cook sanoi: ”Apple iPhone X on ollut myydyin iPhone joka viikko markkinoille tulonsa jälkeen. ”

Oikeudenmukaisesti, jos tarkastelet tulosraporttia, huomaat, että yksikön myynti laskee 1% vuoden takaisesta. Cookin iPhone X -lausetta varmuutta tukeva tieto on kuitenkin 13%: n liikevaihdon kasvu edellisvuodesta. On selvää, että kalliimpaan luuriin tulee tuloja kasvattamaan, jopa hiukan alaspäin vuonna.

Cook osui samaan muistiinpanoon neljänneksen jälkeen. Toukokuussa hän sanoi, että "Asiakkaat valitsivat iPhone X: n enemmän kuin mikään muu iPhone viikoittain maaliskuun neljänneksellä, aivan kuten he tekivät sen julkaisun jälkeen joulukuussa." Ja Cook sanoi heinäkuussa, että iPhone X oli myydyin. iPhone.

Toivon, että Apple purkaisi muodollisesti iPhone-mallien myynnin, mutta se ei ole koskaan ollut heidän tapaansa. Jotta heille saataisiin erääntymisaika, ainakin Apple ilmoittaa myynnistä eikä lähetyksistä (markkinajohtaja Samsung tekee jatkuvasti päinvastaista Android-matkapuhelimilleen).

Apple ei pakottanut kuluttajia ostamaan iPhone X. Oli kaksi muuta, erinomaista upouutta puhelinvaihtoehtoa, iPhone 8 ja 8 Plus. Ne ovat pari perinteisempiä matkapuhelimia, jotka voivat tyydyttää iPhonen ostajia koon, tehon, suorituskyvyn ja - mikä tärkeintä - hinnan suhteen.

Nyt olemme iPhonen suunnittelun käännekohdassa.

Kuva: Carl Court / Getty Images

Huhun mukaan iPhone X: n muotoiluesteettiset vuotavat jopa kolmeen matkapuhelimeen: 5,8 tuuman iPhone X: iin, 6,5 tuuman hirviöön, joka tunnetaan nimellä iPhone Xs Max, ja keskikokoiseen 6,1 tuuman malliin. Vaikka ajatus nimetä 5,8 tuuman malli X on järkevä, koska se todennäköisesti tarjoaa enimmäkseen saman näytön (OLED) ja materiaalit (kirurginen ruostumaton teräs ja lasi), en ole niin varma, että suurempi 6,5 tuuman malli ei hanki nimi enemmän kuin “iPhone X Plus”.

Näyttötekniikan ja materiaalierojen lisäksi (6.1 saattaa olla LCD-näyttö ja alumiinirunko) nämä uudet matkapuhelimet ovat kaikki kotona-painikkeettomia ja loviystävällisiä. Kummassakaan ei ole kotipainikkeita tai kosketustunnusta (ellei se siirry puhelimien takaosaan). Heillä kaikilla on TrueDepth-moduulit, Face ID, edestä päin oleva pystysuuntainen tila ja 2X-optinen zoom. On suuri mahdollisuus, että näemme megapikselin päivitykset kaikissa kameroissa, edessä ja takana. Tarjoavatko he kaikki saman, uuden A12-prosessorin? Ehkä näyttää kuitenkin todennäköiseltä, että 6,1-tuumainen malli pysyy kiinni A11 Bionicissa ja maksaa huomattavasti vähemmän kuin kaksi muuta matkapuhelinta.

Näiden ominaisuuksien tuominen halvemmiin matkapuhelimiin on muutos, jota Tim Cook vihjasi toukokuussa, kun hän puhui vain iPhone X: n huippuluokan näytöstä ja kasvojentunnistustekniikasta: ”Jos nämä tekniikat siirtyvät matalampaan hintaan, se voi johtaa yksikkökysynnän kasvuun. ”

Etäisyydestä kuitenkin (ja istun melko kaukana Cookin ahvenista lavalla) voin lyödä vetoa, että nämä puhelimet erottuvat alkuperäisestä iPhone X: stä.

Yksinkertaisesti sanottuna Apple on, jos kaikki huhut ja oletukset osoittautuvat totta, hedelmää iPhone X -malliin. Tämä, ystäväni, on selvä merkki menestyksestä, ainakin sellaisena kuin minä sen näen.

Forrester VP ja pääanalyytikko JP Gownder kertoivat minulle sähköpostitse, että hän uskoo “hintajoustavuuden” kiinni iPhone X: iin. Toisin sanoen kysyntä ei noussut vastaavasti korkeamman hinnan kanssa. Hänen mukaansa Applen kuluttajien jatkuva tyytyväisyys nykyisiin malleihin on saattanut tehdä kalliista iPhone X: stä vähemmän houkuttelevia.

Silti Gownder oli samaa mieltä ydintutkimukseni kanssa: Tämä on kruunaa iPhone X -malleille.

"IPhone X: n esteettinen ja tekninen vaikutus tuntuu todennäköisesti kaikissa uusissa julkaisuissa, koska laite työntää eteenpäin alueita, kuten näytönäyttöä ja kameraa, ja siitä tuli pyrkimys jopa niille ihmisille, jotka eivät omista laitetta", hän kirjoitti.

En usko, että Apple on melko valmis luopumaan matkapuhelimen suunnittelusta, joka käynnistettiin iPhone 6: lla ja toteutettiin huomattavalla menestyksellä iPhone 8: n ja 8 Plus: n kanssa. Apple ei voi helposti poistaa edullisemman luurin vaihtoehtoa, jonka edessä on edelleen Touch ID -painike. Esittelevätkö he myös iPhone 8s- ja 8s Plus -puhelimet, jotka päivittävät prosessorin A12: ksi vai esitteleekö Apple SE-malleja, jotka ehkä päivittävät kameran, mutta pitävät kiinni A11 Bionicista?

Tuloksesta riippumatta, yksi asia on selvä: Apple on nyt täysin mukava tarjota laaja valikoima iPhonen hintoja, suorituskykyä ja suunnitteluvaihtoehtoja. Niitä on tällä hetkellä kahdeksan. Voiko linja käsitellä 10? Luulen niin. Ja jos se kuulostaa sinulle hullualta, ota huomioon, että Apple on iOS-matkapuhelinten ainoa toimittaja. Androidilla on kymmeniä valmistajia ja hullu määrä luurivaihtoehtoja. Android-markkinat tukevat korkeatasoista valintaa hienosti. Jos Apple pystyy käsittelemään sitä, niin myös markkinat.

Kuva: Qi Heng / VCG Getty Images -sivuston kautta

IPhonen ulkopuolella

Tämä ei ole vain iPhone-tapahtuma. Kyllä, iPhonella on tässä merkitystä, mutta Apple suosii syksyn tuotetapahtumiaan rohkeasti ja olen varma, että tämä ei eroa toisistaan.

Pitkäaikainen Applen tarkkailija ja luovien strategioiden johtaja Tim Bajarin suostuivat, kun kysyin häneltä sähköpostitse, että tuoteilmoituksia on useita, koska heillä on niin paljon päivitettäviä tuotteita.

Suurin osa ihmisistä, mukaan lukien Bajarin, on kuullut huhuja uudesta Apple Watch Series 4: stä, joka, vaikka väitetysti ei tee paljon kokonaissuunnittelusta, laajentaa OLED-näytön näytön kauimpaan reunaan. Se saattaa myös lisätä UV-näytön.

Jotkut uskovat, että Apple-tapahtumakutsun pyöreä muotoilu osoittaa pyöreän Apple Watch -muotoilun päivityksen. Epäilen tätä. Toivon, että Apple tuo vihdoin käyttöön 199 dollarin yhdistelmä Apple Watchin, mutta en usko, että niin tapahtuu tällä kertaa (jos kuitenkin tapahtuu, haluan kaiken hyvityksen).

Kutsukuvio voi olla tapahtuman tapahtumapaikan kuvaus ilmasta, kosketusnäytön painikkeen uusi malli joidenkin uusien iPhonien takana tai se voi olla merkki täysin eri tuoteryhmästä. Ehkä se on uuden 199 $: n HomePod-mini-kaiuttimen kärki.

Mitä tuo ruusukultasuunnittelu tarkoittaa? Kuva: Apple

Apple esitteli viime vuonna 349 dollarin HomePodin. Se on voimakas kaiutin ja kunnollinen Siri-koti, mutta ei ole merkkejä siitä, että se olisi ollut iso hitti. Kun Tim Cook mainitsi sen ansiopuhelun aikana, hän puhui sen suorituskyvystä, mutta ei sanonut mitään myynnistä. Toivon, että Apple myöhemmin tunnustaa älykaiutinmarkkinoiden tarkoittavan voittoa audiofiileistä. Tunnen monia ihmisiä, jotka soittavat mielellään musiikkia äänisesti haastetun Amazon Echon kautta. He tekevät sen, koska he haluavat pyytää Alexaa soittamaan musiikkia Amazon Musicista, Pandorasta tai muusta kytketystä palvelusta. Lisäksi Alexa on hyvä sääennusteissa, lukemassa uutiskirjeitä ja puolivälissä kunnollinen vastatessa yleistä etua koskeviin kysymyksiin.

Apple haluaa ihmisten ajattelevan ja kohtelevan Siriä samalla tavalla, mutta hänen ei ole vielä saatava muistiota siitä, kuinka innostaa massoja ostamaan älykkäät kaiutinratkaisunsa. Onko HomePod Mini vastaus? Mielestäni kyllä, mutta pidän 40%: n mahdollisuudet osallistua tähän tapahtumaan. Kun kysyin Bajarinilta, hän varoitti, ettei hän “ollut kuullut mitään HomePodista huhujen myllyiltä”. Joten ehkä laskimme tämän luvun 20%: iin.

Yksi äänituote, jota on myyty kuten kukkuja? Applen AirPod-koneet. Kerran nahkattu lisävaruste, jota olen aina rakastanut, AirPodit ovat nyt kaikkialla. Näen niin monia ihmisiä yllään niitä, että ihmettelen jos Apple potkaisee itseään siitä, että ei lataa enempää.

Apple todennäköisesti haluaisi hyödyntää AirPodien menestystä, ja mikä olisi parempi tapa tehdä se kuin alkaa tarjota erilaisia ​​värejä? Tai ehkä, että he esittelevät hiukan päivitetyn mallin langattoman W2-sirun kanssa. Se on jo Apple Watch Series 3 -sarjassa, ja sen pitäisi tuottaa pidempi akunkesto ja joitain uusia toistoominaisuuksia.

On epätodennäköistä, että näemme uusia iPadeja tai iPad Pros -tapahtumia tässä tapahtumassa (vaikka Bajarin näkee sen mahdollisuutena). Samoin en odota MacBook-päivityksiä. Apple voisi pelastaa ne lokakuun tapahtumaan.

Odotanko yllätyksiä? Ei. Huhumylly on tehokkaasti tyhjentänyt toiveen vielä yhdestä asiasta, jota emme nähneet tulevan mailin päässä. Toisaalta minä nautin siitä hetkestä, kun istuin italialaisella nahkaistuimellani Steve Jobs -teatterissa, ja voin piipittää: "En nähnyt tulevaa."

Tapahtuma alkaa kello 13.00 ET. Seuraa minua Twitterissä saadaksesi ajan tasalla olevaa tietoa.