Elämme sekä äärimmäisen politiikan että äärimmäisen taloustieteen aikana. Poliittinen puoli on tuttu, mutta taloudellinen puoli saattaa olla vähemmän. Sitä edustavat uudet henkilökohtaisen varallisuuden keskittymät ja ennennäkemättömät teollisuuden keskittymisen tasot sekä Yhdysvalloissa että maailmanlaajuisesti. Tämä tarkoittaa, että yhä enemmän toimialoja hallitsevat oligopolit ja monopolit, ja niiden vaikutukset tuntuvat korkeampien hintojen, kuluttajien huonon kohtelun, yrittäjien esteiden ja työntekijöiden palkkojen vähentymisen vuoksi.

Yhdysvalloissa klassinen vasta-aine tällaiselle liialliselle keskittymiselle on ollut kilpailulaki, joka annettiin ensimmäisen kullan aikakaudella torjuakseen rahastojen Yhdysvaltojen talouden monopolisaatiota. Se on kuitenkin laki, jonka täytäntöönpano on heikentynyt viimeisen 40 vuoden aikana, ja sen vuoksi monet ovat kysyneet, onko laki epäonnistunut sen päädirektiivissä. Nämä ovat kysymykset, joita esittelin uudessa kirjassani, arvokkuuden kirous: kilpailuoikeus uudella kullatulla aikakaudella.

Mutta jos kilpailuoikeuden on määrä elpyä, niin mitä kilpailulain pitäisi tehdä? Mitkä ovat sen ilmeisimmät tavoitteet? Täällä koottu, ja kilpailualan asiantuntijoiden kanssa käytyihin keskusteluihin perustuva kokoelma lain halutuimpia - yrityksiä tai toimialoja, jotka ovat kypsiä tutkimaan.

Vastuuvapauslauseke: Mitään jäljempänä mainituista asioista ei pidä pitää lopullisena oikeudellisena päätelmänä, jos ei ole suoritettu täydellistä tutkimusta, eikä yrityksen tai toimialan sulkemisen voida katsoa tarkoittavan potentiaalisten kilpailuongelmien puutetta.

Kohteet

(aakkosjärjestyksessä)

1. Amazon

Amazon on ottanut hallitsevan osuuden verkkokaupasta - puhdistaen lähes 50 prosenttia koko verkkokaupan markkinoista - osittain ostamalla kilpailijoita. Sen käytäntö kopioida aggressiivisesti menestyviä markkinointituotteita on herättänyt samanlaisia ​​kysymyksiä, samoin kuin pienempien tuotemerkkien kiusaaminen, pyrkimykset valvoa kilpailevien alustojen hinnoittelua suosituimmassa maassa olevien sopimusten avulla ja 18 kuukauden kilpailukykyisten sopimusten aggressiivinen käyttö.

Tutkimuskysymykset: Onko Amazonilla ostovoimaa työntekijöiden markkinoilla joillakin maan alueilla? Onko sillä markkinavoimaa? Suosiiko se omia tuotteitaan väärin markkinoiden kilpailijoiden suhteen?

2. AT & T / WarnerMedia

AT&T, 1980-luvulla hajotettu kertaluonteinen puhelinmonopolisti, on siirtynyt televisioon. Sen jälkeen kun hän on hankkinut Time Warnerin ja HBO: n 85,4 miljardilla dollarilla tänä vuonna, AT&T on alkanut käyttää HBO: ta klubina Dish and Dish Slingiä vastaan ​​- mikä on ensisijainen kilpailu sen DirecTV-palveluille, joiden johtajat vastustivat sulautumista - johtaen sähkökatkokseen 2,5 miljoonalle lautasen asiakkaalle. olivat HBO-tilaajia.

Tutkintakysymys: Oliko tämän perusteella oikeudenkäynnin tuomioistuimen hyväksymä AT&T: n ja Time Warnerin sulautuma erehdyksessä?

3. Iso maatalous

Viimeisten viiden vuoden aikana maatalouden siemen-, lannoite- ja kemianteollisuus on keskittynyt neljään globaaliin jättilään: BASF, Bayer, DowDuPont ja ChemChina. Yhdysvaltain maatalousministeriön mukaan siementen hinnat ovat kolminkertaistuneet 1990-luvulta lähtien, ja fuusioiden jälkeen myös lannoitteiden hinnat ovat nousseet.

Tutkimuskysymys: Hyväksyttiinkö nämä sulautumiset väärin Yhdysvalloissa ja Euroopassa?

4. Big Pharma

Farmaseuttisella teollisuudella on pitkä kokemus kilpailunvastaisista ja kiristysmenetelmistä, mukaan lukien patenttioikeuksien väärinkäyttö kilpailunvastaisiin tarkoituksiin ja hintamuodon eri muodot. Luotsauksenaan liittovaltion kauppakomissio ja New Yorkin oikeusministeriön toimisto ovat jarruttaneet "viivästysmaksu" ja "patenttihyppy", mutta muut käytännöt, mukaan lukien yksinoikeussopimukset, ovat edelleen olemassa. Lisäksi patentoimattomien lääkkeiden hintojen seuranta, huolimatta suuresta paheksunnasta, on edelleen hallitsematonta. Oletetaan, että Daraprim, loisten vastainen lääke, jonka hintaa korotettiin nyt vankilassa olevan Martin Shkrelin johdolla, pysyy 750 dollarin pillerinä.

Tutkimus- ja lainsäädäntökysymykset: Onko patenttijärjestelmän väärinkäytöksiä, jotka ovat edelleen kypsä tutkimusta varten? Voidaanko jotain tehdä lääkkeiden hintojen määrittämisestä sellaisten lääkkeiden osalta, jotka eivät ole patentteja, tai kenties laajemmin reseptilääkkeiden hölynpölyttäviä korotuksia?

5. Facebook

Facebook on julisteen lapsi siitä, mitä Louis Brandeis kutsui ”Cigness Couressiksi”. Kun se on hankkinut kilpailijat Instagram ja WhatsApp vuonna 2010 sulautumissa, jotka olivat luultavasti laittomia, se on toistuvasti lisännyt mainoskuormaansa, aiheuttanut toistuvia tietosuojalakeja ja epäonnistunut turvata verkot ulkomaiselta manipuloinnilta samalla kun epäilyttävät iskut kohdistuvat kilpailijaan Snapchatiin. Sen purkamisessa ei ole mitään ilmeistä tehottomuutta.

Tutkimuskysymykset: Pitäisikö Instagram- ja WhatsApp-fuusiot purkaa takautuvasti (hajottamaan yritys tehokkaasti)? Käyttikö Facebook markkinavoimaansa ja Instagram- ja Instagram-tarinoiden hallintaa vähentääkseen Snapchatia laittomasti vuosina 2016–2018?

6. Google

Muuttuessaan hakumonopoliksi Google osti mainostajien kilpailijat iMob ja DoubleClick yhdessä kilpailevien Wazen ja muiden potentiaalisten kilpailijoiden kanssa. Se kopioi (tai joidenkin mukaan varasti) “paikallisen” kilpailijan Yelp-arvostelut, antaen samalla omille vertikaalisesti linkitetyille sivustoilleen haun etusijalle tulevien kilpailijoiden sukupolvelle. Eurooppa on sakottanut Googlelle miljardeja euroja hakukoneen niputtamisesta Androidin kanssa ja maksamiseen puhelinvalmistajille yksinomaan niputtamalla hakutuotetta.

Tutkimuskysymys: Onko Google kilpailunvastaisesti poistanut kilpailijansa?

7. Ticketmaster / Live Nation

Live Nation, jolla on todellinen monopoli tärkeimpien musiikkiesitysten edistämisessä, osti lippujen jättiläisen Ticketmasterin vuonna 2010. Sittemmin uudet ja innovatiiviset tulokkaat, kuten Songkick / CrowdSurge, ovat poistuneet liiketoiminnasta. Nyt tutkitaan tapahtumien behemothia rangaistuspaikoista, jotka korvaavat Ticketmasterin halvemmilla tai paremmilla yksiköillä, sekä Ticketmasterista, joka auttaa NFL: n kaltaisia ​​yksiköitä ylläpitämään hintatasoja lippujen jälleenmyynnissä.

Tutkimuskysymykset: Onko Live Nation käyttänyt voimaansa promoottorina suojatakseen Ticketmasterin myyntimonopolia? Oliko Songkick laittoman syrjäytymiskampanjan uhri? Pitäisikö Ticketmaster / Live Nation -liitto purkaa?

8. T-Mobile / Sprint

Näyttää siltä, ​​että kilpailua rajoittava keskittymä sulautuu kahteen operaattoriin, jotka yrittävät sulautua vähentääkseen langattomien markkinoiden määrää kolmeen suureen yritykseen (AT&T, Verizon ja Sprint / T-Mobile). Huolimatta Sprintin toimitusjohtajan Marcelo Clauren ehdotuksesta, jonka mukaan sulautumisen avulla luodaan "miljoonia" työpaikkoja, sulautuminen näyttää todennäköisesti etenevän.

Tutkimuskysymys: Saako T-Mobilen ja Sprintin sulautumisella todennäköisesti korkeammat hinnat ja helpomman koordinoinnin kolmen jäljellä olevan yrityksen välillä?

9. Yhdysvaltain lentoyhtiö

Yhdysvaltain lentoyhtiö on esimerkki epäonnistuneesta yrityskeskittymien tarkastelusta. 2010-luvulla virastot antoivat sille mahdollisuuden yhdistyä kolmeen tärkeään toimijaan (neljä lentoyhtiötä hallitsee 85 prosenttia teollisuudesta) tuottaen pieniä paikkoja, pakattuja matkustamoita, säännöllisen ylivarauksen, korkeammat maksut ja muut tunnetut epämääräiset palvelut. Siitä lähtien ala on myös harjoittanut kapasiteetin ja lippujen hintojen epäilyttävää koordinointia, rinnakkaismuutosmaksuja ja uusien ”perushintojen” yhteistä käyttöönottoa. Oire ongelmalle on hyvin julkistetut jaksot asiakkaiden väärinkäytöksistä - kuten lippuvalitetun yhdysvaltalaisen matkustajan väkivaltainen poisto sen jälkeen kun hän kieltäytyi poistumasta ylimääräisestä lennosta.

Tutkimus- ja sääntelykysymykset: Pitäisikö yhtä tai useampaa merkittävää sulautumista harkita uudelleen uusien todisteiden valossa? Vaihtoehtoisesti, ottaen huomioon paluu aiemmalle keskittymisasteelle, pitäisikö tiukempaa sääntelyä ottaa käyttöön, mukaan lukien matkatavarat ja vaihtokorot, istuinten vähimmäiskoot ja muut toimenpiteet?

10. Yhdysvaltain sairaalat

Vuosien konsolidoinnin jälkeen riippumattomien sairaaloiden lukumäärä useimmissa kaupungeissa on vähentynyt huomattavasti. Sarjassa retrospektiivisiä tutkimuksia on havaittu, että sulautumisen jälkeen hinnat nousivat, kun taas palvelun laatu, kuolleisuusluvulla mitattuna, laski. Muut tutkimukset väittivät kuitenkin sulautumien vähentäneen hallinnollisia kustannuksia. Liittovaltion kauppakomissio yritti, mutta ei onnistunut estämään suurta Chicagon alueen sulautumista Advocate Health Care Network -yrityksen ja NorthShore University HealthSystem -yrityksen välillä vuonna 2016.

Lainsäädäntökysymys: Pitäisikö kongressin tai valtioiden asettaa korkeammat tarkastustasot terveydenhuollon ja sairaalafuusioiden yhteydessä?